Relación entre el cambio climático y la contaminación del aire

El actual modelo energético es el principal responsable de dos de los problemas ambientales más importantes
Wind energy on Global Wind Day

Dos de los principales problemas ambientales del planeta, el cambio climático y la contaminación del aire, tienen una estrechísima relación entre sí. Pero antes de establecerla, el punto de partida es distinguirlos bien, porque no son lo mismo. Si bien las fuentes de la contaminación atmosférica y del cambio climático, a modo general, son similares, esto es, el transporte actual, la producción y consumo de bienes y energía…, hay matices que las diferencian.

En primer lugar, el cambio climático es la variación global del clima de la Tierra debido a causas naturales y también a la acción del ser humano. El calentamiento global del planeta se ve acelerado por gases de efecto invernadero causados por las actividades humanas. Los principales son el dióxido de carbono (CO2), el metano (CH4) y el óxido de nitroso (N2O). El CO2, por ejemplo, aunque es el principal gas que contribuye al cambio climático, no es nocivo para la salud humana.

El cambio climático tiene consecuencias múltiples y de impacto global derivadas principalmente de los cambios en los patrones climáticos, el aumento del nivel del mar y los fenómenos meteorológicos más extremos. El cambio climático no supone únicamente un fenómeno ambiental, porque sus impactos negativos tienen consecuencias sociales y económicas.

Por su parte, la contaminación del aire es la presencia en el aire de sustancias o partículas que implican riesgo, daño o molestia para el ser humano, la flora o la fauna. La principal fuente de contaminación atmosférica son los gases ozono troposférico (O3), óxidos de azufre (SO2 y SO₃), óxidos de nitrógeno (NO y NO2), benzopireno (BaP) y las partículas en suspensión (PM). Estos gases se derivan principalmente de las emisiones provocadas por la quema de combustibles fósiles (incluidas las emisiones generadas por el transporte), los procesos industriales, la quema de bosques, el empleo de aerosoles y la radiación.

El tráfico rodado es una de las fuentes más importantes tanto de gases de efecto invernadero como de los que causan contaminación atmosférica.

 

Un origen común

Ambos problemas parten de un mismo escenario principal: el actual modelo energético. Tanto el cambio climático como la contaminación del aire se ven potenciados por la quema de combustibles. El incremento de la emisión de CO2 provoca el calentamiento global que deriva en el cambio climático, mientras que la generación de otros contaminantes como los óxidos de nitrógeno (NO y NO₂), los óxidos de azufre (SO₂ y SO₃) o las partículas en suspensión, es la principal responsable de que el aire esté contaminado.

Perjuicio social del cambio climático y la contaminación del aire

Otra característica que comparten ambos fenómenos es su grave impacto en la sociedad. El cambio climático provoca sequías, inundaciones, deforestación, desplazamiento y desaparición de especies animales y vegetales... que dan lugar a hambrunas y enfermedades. La contaminación atmosférica tiene graves efectos sobre la salud y causa seis millones de muertos cada año en todo el mundo y provoca un cuarto de los cánceres de pulmón, ataques al corazón e infartos cerebrales, significando el 0,3 del PIB mundial en gastos sanitarios, además de la reducción de la eficiencia laboral. 

De hecho, cada vez hay más estudios que relacionan nuevas enfermedades con la contaminación del aire, como la osteoporosis, y ya se sabe que esta dispara patologías como infecciones o fallos renales. Es decir, sus efectos en la salud van mucho más allá de las enfermedades respiratorias o cardiacas. Según un Informe del Tribunal de Cuentas de la UE, es número de víctimas es más de 10 veces superior al de muertes por accidente de tráfico.

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Cada vez será peor

La contaminación atmosférica y el cambio climático tienden a empeorar. La recomendación de la Organización Mundial de la Salud (OMS) es que no se supere una exposición diaria de más de 25 microgramos de PM2,5 por cada metro cúbico de aire, uan cifra que se supera en multitud de ciudades del mundo.

En esta web podéis consultar los datos de la calidad del aire en cualquier ciudad del mundo en tiempo real. Y en el gráfico que aparece a continuación, lo países que más contaminan el aire.

listado de países que más contaminan el aire

La contaminación atmosférica y el cambio climático tienden a empeorar. Los impactos anteriormente comentados se darán cada vez con más fuerza, lo que significa que si no se cambia ya el modelo energético, los efectos serán más devastadores, tanto para el planeta como para la salud de las personas: el CO2 es acumulativo y puede durar al menos cien años en la atmósfera; el nivel global de contaminación atmosférica, por su parte, podría multiplicarse por cinco en el transcurro del próximo medio siglo si no se le pone remedio.

La transición energética como solución común

La última y esperanzadora similitud entre el cambio climático y la contaminación del aire es que ambos comparten una solución común: la implantación de un modelo energético más sostenible. La eficiencia energética, la implementación de energías renovables, el uso de vehículos eléctricos, un menor consumo de recursos, la aplicación de las medidas alcanzadas en el Acuerdo de París... servirán finalmente para reducir las emisiones contaminantes que elevan la temperatura del planeta y que convierten la atmósfera en un entorno con polución.

 

Fuente: El Confidencialstadista, El País , Climática